Depressione post parto, curare le madri ha effetti benefici anche sui neonati

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Una nuova ricerca condotta da un team di studiosi della McMaster University ha scoperto che l’aiuto psichiatrico per le madri che soffrono di depressione postpartum provoca cambiamenti positivi anche nel cervello dei loro bambini.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Depression and Anxiety pochi giorni fa, ha scoperto che trattare le madri che avevano la depressione post-partum con la terapia cognitivo-comportamentale non solo ha aiutato le stesse mamme, ma ha portato a cambiamenti adattivi nel cervello e nel comportamento dei loro bambini.

Più specificamente, dopo il trattamento delle madri, i loro bambini hanno mostrato cambiamenti sani nel loro sistema nervoso e cardiovascolare, e sono stati osservati per regolare meglio i loro comportamenti ed emozioni sia dalle madri che dai padri.

“Infatti, abbiamo scoperto che dopo che le loro mamme sono state trattate, l’attività cerebrale dei loro bambini si è normalizzata ai livelli visti nei nostri bambini sani”, ha detto Ryan Van Lieshout, autore senior dello studio, uno psichiatra e professore associato di psichiatria e neuroscienze comportamentali alla McMaster’s Michael G. DeGroote School of Medicine.

Il medico ha anche aggiunto che è noto che i figli delle donne con depressione post-partum abbiano cambiamenti nel funzionamento del loro cervello che rendono più probabile che svilupperanno problemi emotivi e comportamentali più tardi nella vita. Tuttavia, non si sapeva prima se il trattamento della depressione postpartum della madre potesse invertire questi cambiamenti.

“Crediamo che questa sia la prima volta che qualcuno ha dimostrato che trattare la depressione post-partum delle mamme può portare a cambiamenti sani nella fisiologia del cervello dei loro bambini, una scoperta che pensiamo fornisca molte buone notizie”, ha detto. “Questo studio dimostra che la terapia cognitivo-comportamentale, un trattamento breve, conveniente e preferito dalle donne, potrebbe potenzialmente ridurre la trasmissione intergenerazionale del rischio da madre a figlio”.

Per lo studio, 40 neonati di donne con diagnosi di depressione post-partum sono stati abbinati a 40 neonati di madri non depresse per età, sesso e stato socioeconomico. Le madri con depressione post-partum hanno ricevuto nove settimane di terapia cognitivo-comportamentale di gruppo. I bambini sono stati tutti testati prima del trattamento e nove settimane dopo, compreso un questionario sul comportamento del bambino completato dalla madre e dal suo partner.

Lo studio è stato sostenuto dalla fondazione globale Brain and Behavior Research Foundation con sede negli Stati Uniti.

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Giornalista pubblicista, collabora dal 2005 con alcuni dei principiali network nazionali dell'informazione online.