Depressione: 4 italiani su 5 non ne parlano

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Depressione: 4 persone su 10 ammettono di averne sofferto o di avere familiari o amici che hanno affrontato il problema. Ma la depressione viene vista ancora come qualcosa da risolvere in completa solitudine: il 75% degli italiani ritiene la depressione un problema di cui non è opportuno parlare, da vivere e risolvere da soli, il 30% pensa che si tratti di una malattia da cui è possibile uscire senza chiedere aiuto e il 25% crede addirittura che sia una patologia pericolosa per gli altri.

Lo rivela un'indagine condotta dal Centro Studi e Ricerche in Psichiatria della ASL 2 di Torino in collaborazione con Doxa, presentata a Milano durante il 46° Congresso Nazionale della Società Italiana di Psichiatria e realizzata intervistando mille italiani rappresentativi della popolazione nazionale per valutare quanto e come conosciamo la depressione.

La maggioranza degli italiani consiglierebbe a una persona con depressione di rivolgersi a uno psicologo o al medico di famiglia, solo 1 su 3 raccomanderebbe uno psichiatra e il 25 % proporrebbe parenti, amici o conoscenti, mentre poco meno del 10% suggerirebbe un prete o un guaritore.

TERAPIE. Il 40 % degli italiani ritiene che i farmaci non siano necessari per curare la depressione e il 55-65% crede che abbiano gravi effetti collaterali e possano indurre dipendenza, tanto che in media si pensa che ricostituenti e vitamine possano essere più utili e sicuri degli antidepressivi.

"Se il medico di base si affiancasse a infermieri che possano chiamare i pazienti e accertarsi dell'aderenza alle cure – aggiunge Eugenio Aguglia, presidente della Società Italiana di Psichiatria – avremmo già fatto un passo avanti non da poco: oltre a una corretta diagnosi, infatti, serve anche assicurarsi che ogni paziente sia trattato nella maniera più adeguata. Questo oltre ad avere ripercussioni positive sul malato porterà a risparmi considerevoli in termini di riduzione dei costi per esami inutili e giornate di lavoro perse: di fronte a malattie croniche come la depressione dobbiamo necessariamente riorganizzare la nostra assistenza, perché la sfida è far sì che i pazienti seguano le cure come e per tutto il tempo che è necessario".

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L'85% tuttavia ritiene che un trattamento psicoterapico, con una vera psicoterapia o colloqui, sia opportuno per curare la depressione; in 7 casi su 10 ci si rivolgerebbe a una psicoterapia di lunga durata, mentre quelle brevi vengono considerate efficaci soltanto dal 30% degli italiani. Inoltre, la maggioranza considera fondamentale il sostegno di familiari e amici per uscire dalla depressione, reputando essenziale anche ritrovare un proprio benessere fisico e psicologico: 8 italiani su 10 pensano che fare più attività fisica e risolvere i propri problemi di natura sociale possa aiutare a risolvere la depressione, 6 su 10 credono che sarebbe molto utile partecipare a un corso di rilassamento e di gestione dello stress.

"Gli italiani oggi conoscono la depressione molto meglio rispetto al passato – spiega Carmine Munizza, direttore scientifico del Centro Studi e Ricerche in Psichiatria della ASL2 di Torino, che ha coordinato la ricerca –. Sanno ad esempio che è una malattia che colpisce circa il 15% della popolazione, ne conoscono i segni, spesso l'hanno vissuta sulla propria pelle o vista in parenti o amici, e nell'80 % dei casi la definiscono una malattia come le altre. La sensibilità nei confronti del problema è maggiore in chi ha un grado di istruzione più elevato e soprattutto in chi ne ha fatto esperienza: chi non l'ha mai vissuta da vicino ne parla più spesso come di una 'debolezza di carattere' piuttosto che come di una malattia. Detto ciò, tuttavia, c'è ancora molto da migliorare: lo stigma nei confronti della malattia è tuttora molto elevato".

Inoltre c'è un buon 30% che ritiene inopportuno assumere una persona che soffre di depressione e un 16% che preferisce non frequentare i pazienti perché pensa di potersi ammalare a sua volta. E se il 90% degli italiani indica nella tristezza la "cifra" della depressione, l'80-90% ritiene che la causa sia una situazione stressante e pochi pensano che anche fattori biologici come una gravidanza o la menopausa possano predisporre alla malattia.

"Il vero problema è che non sempre il paziente depresso riconosce il suo problema: accade solo in un caso su due - osserva Claudio Mencacci, presidente del Congresso - (…) anche perché spesso non ci si rivolge alla persona giusta, come evidenzia l'indagine: il primo specialista che viene in mente di consultare in caso di depressione è lo psicologo, non lo psichiatra".

"Questi dati dovrebbero farci riflettere - continua Mencacci - il medico di famiglia ha le conoscenze per affrontare la depressione dei suoi assistiti, ma deve essere messo nelle condizioni di farlo ad esempio potendo contare sul supporto logistico di infermieri, psicologi, assistenti sociali. In questo senso speriamo che la riforma della medicina di famiglia con gli ambulatori aperti 24 ore su 24 possa aiutare a superare le difficoltà".

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